HUGO RAFAEL CHÁVEZ FRÍAS

 

VENEZUELA.  UN PAIS PARA AMAR

Hugo Chávez Frías nace en Sabaneta, Estado Barinas, el 28 de julio de 1954. Hijo de Hugo de los Reyes Chávez y Elena Frías de Chávez (ambos maestros). Tiene cuatro hijos: Rosa Virginia, María Gabriela, Hugo Rafael y Rosinés. Los estudios primarios los realizó en el Grupo Escolar Julián Pino en Sabaneta.

La secundaria en el Liceo Daniel Florencio O' Leary, graduándose de Bachiller en Ciencias. Los superiores los realiza en la Academia Militar de Venezuela, de donde egresa, con el grado de Subteniente el 5 de julio de 1975. También es licenciado en Ciencias y Artes Militares, Rama Ingeniería, Mención Terrestre. 

Llevó a cabo los siguientes cursos militares: Curso Básico de Comunicación, Escuela de Comunicación y Electrónica de las Fuerzas Armadas, año 1975; ocupó el tercer lugar entre 25 alumnos.

Curso Medio de Blindados del Ejército, año 1979; primer lugar entre 25 alumnos. Curso Avanzado de Blindados, año 1983; primer lugar entre 32 alumnos. Curso de Comando y Estado Mayor, Escuela Superior del Ejército, años 1991-92. También participó en el Curso Internacional de Guerras Políticas, en Guatemala, 1988. Maestría en Ciencias Políticas en la Universidad Simón Bolívar, años 1989-90, con la tesis pendiente.

Fue elegido democráticamente presidente en 1998 con el 58% de los votos y esto le sirvió para impulsar los cambios que había prometido durante su campaña electoral. El primero fue el llamado a referéndum consultivo para la disolución del Congreso y la aprobación de una Asamblea Constituyente para redactar la nueva constitución de Venezuela. Luego de la aprobación de la nueva constitución, se relegitimó volviendo a presentarse en elecciones en el 2000, obteniendo el 60% de los votos emitidos. En el 2002 comenzaron grandes protestas en su contra, causadas en parte por su alejamiento de ciertos sectores de la población venezolana y en parte por la aprobación de un conjunto de leyes (a través de un decreto habilitante) que supuestamente beneficiaban al microempresario, a los campesinos y a los pescadores artesanales. Los empresarios y latifundistas afirmaban que la ley los perjudicaba, y guiaba al país a un modelo comunista. La oposición exigió referéndum revocatorio. Chávez manifestó que no renunciaría y recordó que, según la constitución, sólo podía haber un referéndum revocatorio al alcanzarse la mitad de su mandato, momento que se cumplía en agosto de 2003. Declaró que si renunciaba antes sería violar la constitución. Además añadió que los opositores eran liderados por una "minoría escuálida de fascistas y ricos", aspecto éste que ha sido reseñado como una muestra de la hostilidad del Presidente hacia una parte de la población. Sus políticas ha causado resentimiento en varios sectores de la población y también causaron roces con el gobierno de los Estados Unidos, debido a su relación con Fidel Castro y su posición frente a las invasiones contra Afganistán en 2002 y contra Irak en 2003. Sus opositores lo catalogan de demagogo, que ha llevado a Venezuela a un nivel de corrupción sin precedentes, que amparado en una supuesta revolución, trata de mantenerse en el poder y que ha sido incapaz de gobernar y de controlar la delincuencia (el número de asesinatos se ha triplicado en Venezuela desde 1999). También se le cataloga de querer imponer una revolución castro-comunista, de atentar contra la propiedad privada y contra la libertad de expresión, y de ser un gobierno represivo. Sin embargo, sus simpatizantes dicen que Chávez es el representante de los pobres y el enemigo de las oligarquías, y que los problemas que sufre Venezuela en estos momentos se deben a la labor destructora de las cúpulas empresariales, al paro empresarial y de la industria petrolera (que redujo sustancialmente el producto interno bruto y dejó a miles de personas sin empleo), a los desacreditados partidos políticos de Venezuela y a buena parte de los medios de comunicación privados, incluyendo cuatro canales de televisión de alcance nacional, que adoptaron una postura que hoy en día se sigue discutiendo, ya que modificaron durante cincuenta días su programación habitual (incluyendo anuncios comerciales) para dar cabida a la oposición al Presidente. Chávez dice poseer una profunda convicción sobre el pensamiento de Simón Bolívar al que dice basarse el día a día. El nombre oficial del país pasó a ser República Bolivariana de Venezuela durante su mandato.

El 2 de febrero de 1999 fue investido presidente de la República, cargo en el que sustituyó a Rafael Caldera. De inmediato reiteró su anuncio, ya emitido al conocer su triunfo electoral dos meses antes, de convocar un referéndum que decidiría sobre la creación de una asamblea de carácter constituyente. Asimismo, solicitó al Congreso poderes legislativos especiales para solucionar la crisis económica. El 25 de abril de ese año tuvo lugar dicho plebiscito, que, pese a registrar una abstención superior al 60%, aprobó mayoritariamente la convocatoria de la Asamblea Constituyente que debería reformar la Constitución de 1961 y permitir la transformación del sistema político venezolano mediante la instauración de un nuevo marco institucional.

Ha recibido diversas condecoraciones: Estrella de Carabobo, Cruz de las Fuerzas Terrestres, Orden Militar Francisco de Miranda, Orden Militar Rafael Urdaneta, Orden Militar Libertador V Clase. En las Fuerzas Armadas Nacionales ha ocupado variados cargos: Comandante del Pelotón de Comunicaciones, Batallón de Cazadores Cedeño, Barinas/Cumaná, 1975-77. Comandante de Pelotón y Compañía de Tanques AMX-30, Batallón Blindado Bravos de Apure, Maracay 1978-79. Comandante de Compañía y Jefe del Departamento de Educación Física en la Academia Militar de Venezuela, 1980-81. Jefe del Departamento de Cultura de la misma Academia en 1982. Comandante Fundador de la Compañía José Antonio Páez, Curso Militar, Academia Militar de Venezuela, 1983-84. Comandante del Escuadrón de Caballería Francisco Farfán, Elorza (Apure, 1985-86). Comandante Fundador del Núcleo Cívico-Militar del Desarrollo Fronterizo Arauca-Meta, 1986-87-88. Jefe de Ayudantía del Consejo Nacional de Seguridad y Defensa, Palacio Blanco, Miraflores, 1988-89. Oficial de Asuntos Civiles, Brigada de Cazadores, Maturín, 1990. Comandante del Batallón de Paracaidistas Coronel Antonio Nicolás Briceño, Cuartel Páez, Maracay, desde 1991 hasta el 4 de febrero de 1992. Prisionero militar por rebelión, 1992-94.

A temprana edad acogió la carrera militar con la vocación de servir a su país, pero  no se redujo a ella sino que amplió su formación con el estudio de la historia y de los procesos sociales. La comprensión de las complejas variables que subyacían en la inequidad social que prevalecen en una nación rica en recursos naturales, económicos y humanos, lo llevó a abrazar una salida de fuerza, como única vía posible en el momento, para revertir una seudo-democracia impregnada de ventajismos e ineficacia. Tras el revés de una operación militar y un período de prisión, sale a la calle a luchar por sus ideales con un trabajo de concientización que lo lleva a una fórmula electoral triunfadora. Con amplia mayoría, repetida en todas las consultas populares por él mismo propuestas, logra en su primer año de gobierno una transformación política que da al país una nueva y moderna Constitución y nuevos Poderes Públicos. Con el reconocimiento y el afecto de las clases populares, actualmente enrumba a Venezuela hacia una serie de reformas incluidas en su proyecto independiente y democrático que busca cinco equilibrios: el político, el económico, el social, el territorial y el Internacional.