EL ORIGEN DE SU NOMBRE: MARACAY

 A través de los años, los pocos que se han ocupado en escribir sobre la Ciudad, encontraron diversas conjeturas sobre su origen.  Bolívar Coronado, en Una "Mentira Piadosa"

como fue calificada, fue el primero en utilizar a un tal "Indio Maracayero" cuya existencia aún no ha podido establecerse;  de ahí nació  una leyenda, que como leyenda al fin, es muy bella...

 Sobre un pleito con el Indomable Guaicaipuro al pie del Samán de Güere; tal relato ha venido desde principios de siglo de generación en generación, quedando escrito.  El común de la gente no le da crédito e inclusive desconoce la leyenda.  El Dr. Alcibíades Matute Sojo, es quien deja entrever la leyenda sobre el origen de Maracay y dice:

 

" Para su designación, el fundador recordó seguramente el nombre de aquel Gran Cacique, jefe de los ARAGUAS, valeroso como ninguno, invicto en mil hazañosos combates, émulo de Guaicaipuro en la bizaría y el denuedo que tan gloriosamente defendiera el galardón Caribe bajo la enorme copa del histórico samán".

Otro de los más entusiastas de la leyenda hacia los años 50 fue el del  Dr. Eleazar Alcalá de Armas, ex presidente del concejo Municipal del Distrito Girardot, quien en un Opúsculo publicado recientemente manifiesta que hasta no demostrarse lo contrario seguirá creyendo en la existencia del Indio Maracaya.

Junto con lo del Indio Maracaya, en el afán triple de buscarle un origen al nombre, conseguir un indio destacado de la zona y mendigar un fundador que no tiene la ciudad se han hecho agudos ensayos de lingüística para sacar el origen del nombre MARACAY.   En el muy consultado texto de Lisandro Alvarado, se ha atribuido  el origen de Maracay a la voz indígena Maracaya, que según Alvarado Significa Jaguar o Tigre; Textualmente este Autor dice:

"MARACAYA.  Felis Mitis Especie de Carnicero de Pequeña talla.  (La ínfima, especie de Tigre), que son los mas pequeños, se llaman en caribe Maracaya; y en Cumanagoto Teepotuo, o Tigre Sabanero.   Estos son de Pinta menuda y son  más audaces que los antecedentes"

Es decir que Maracay Quiere decir Jaguar y de ahí que en el escudo de la ciudad aparezca el felino de taimado mirar y fauces abiertas, listas para la dentellada. Según don Juan de  Pimentel en su relaciones escritas citadas por Brito Figueroa,  dice que los barrios y las poblaciones de los Indios tienen sus nombres derivados de algún árbol, quebrada o arroyo, peña u otra cosa señalada que está en sus asientos, cerca de ellos o alguna cosa acaecida allí cerca.  Supongamos que Maracay quiera decir jaguar o tigre y citemos: Lo que dice René Grüber Díaz sobre el Felino

"Viven en las montañas donde abundan sus presas naturales,  se refugian en terrenos escarpados, donde encuentran la madriguera que les protege contra la hostilidad de la naturaleza" 

Y esto otro expresado por el Dr. Eduardo Rohl.

     Vive tanto en las regiones cálidas bajas, como son las orillas  de los ríos y caños que atraviesan nuestros llanos, así como también en las montañas altas y húmedas de la cordillera Caribe y otros bosques del  interior del país.   El hábitat de los tigres esta en contradicción con los terrenos donde está asentado Maracay. Inclusive en informaciones recabadas en la estación Biológica de Rancho Grande, se nos ha informado que en muchos años no ha  habido rastros de tigres en el Parque Nacional Henry Pittier, que tiene las montañas más cercanas a la Ciudad.  Es por esto que aseguramos que Maracay, no tiene nada que ver con Maracaya, por desgaste o desfiguración de la voz, pues en los documentos más antiguos existentes siempre los españoles escribieron que Maracay no significa Jaguar o Tigre; es más, la voz indígena no es una sola, sino dos: MARA   KAI. MARA, según Alvarado es un Árbol de tierra semiárida de olor penetrante muy agradable que produce una resina,  utilizada por los Indios del actual estado Anzoátegui y por los Cumanagotos, que también lo llamaban CUCHEME.

     Una verdadera referencia sobre un Indio "MARACAYO" la encontramos cuando visitamos el Museo del Oro en Bogotá.  Allí está la fotografía del llamado "Túmulo de Maracayo"; es decir,  su sepulcro.  este Túmulo esta ubicado en la zona del Sinú, entre los departamentos de Antioquis y Córdoba de Colombia.  Esta zona muestra vestigios de haber sido densamente habitada desde miles de años antes de la llegada de los conquistadores.  Los indios que los españoles encontraron eran riquísimos orfebres, famosos entre las tribus vecinas  por la producción de oro y manufactura de joyas.  En el instituto de antropología e historia de Aragua y Carabobo se han establecido marcadas semejanzas y similitudes entre los aborígenes que poblaron la cuenca del lago de tacarigua y los indígenas Colombianos y de los Andes Venezolanos. ¿Es posible que exista algo de esto en el origen del Nombre de Maracay?, quizás las investigaciones concienzudas que se llevan a cabo en dichos institutos puedan sacar algo en concreto de estas apreciaciones.  Mientras tanto, el nombre de Maracay indiscutiblemente voz indígena, continúa en el misterio de los siglos, ojalá que al descifrarse algún día los Petroglifos que están en sus inmediaciones podamos obtener  respuestas a nuestras interrogantes...

"El Gran Maracay"

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